뇌졸중, 치매로 이어지는 치주염… 미국서 인정받은 이 기계로 잡는다 [사장의 맛]

찌르는 듯한, 알알한 통증. 치통은 아파본 사람만 안다. 치료 비용은 왜 또 그리 비싼지. 그래서 식후 하루 세번씩 이를 닦아도 가끔 치과행을 피하기 힘들다. 특히 거동이 불편한 노인과 장애인은 치통과 치주염(잇몸 질환)은 만성 질환과 같다.

“장애인도 쉽게 구강 관리를 할 수는 없을까?”

구강세정기 ‘코모랄’을 개발한 에스엠디솔루션의 대표, 김현정(55) 서울대 치대 교수는 이 물음에서 시작했다. 에스엠디솔루션은 2016년 탄생한 서울대 기술지주 회사의 자회사다. 대표 제품인 코모랄은 마우스피스를 물고 있으면 입안에서 60개의 물줄기가 치아와 잇몸으로 분사되는 구강세정기다. 김 대표가 정부와 서울대 기술지주 회사로부터 50억원을 지원받아, 5년여의 연구 끝에 개발했다.

코모랄은 2020년 1월 CES(세계가전전시회) 혁신상, 2021년 11월 산업기술진흥유공 포상에서 산업통상자원부 장관상을 받았다. 작년 미국 UCLA에서 4번의 임상실험에 걸쳐 플라그(치아표면 세균막) 제거 효과까지 검증 받고, 미국 식품의약국(FDA)에 의료기기로 등록했다. 코모랄이 구강 관리의 새로운 시대를 열 수 있을까? 지난 8일, 김 대표를 만나 이야기를 들었다.

에스엠디솔루션 김현정 교수가 코모랄에 대해 설명하고 있다. 코모랄은 본체와 호스, 입에 무는 마우스피스 '워터렛'으로 구성돼 있다. 워터렛은 사용 후 직사광선을 피해 자연 건조하면 된다./고운호 기자
에스엠디솔루션 김현정 교수가 코모랄에 대해 설명하고 있다. 코모랄은 본체와 호스, 입에 무는 마우스피스 '워터렛'으로 구성돼 있다. 워터렛은 사용 후 직사광선을 피해 자연 건조하면 된다./고운호 기자
◇장애인은 왜 치통으로 고생하는 게 당연할까?

–코모랄은 어떻게 개발하게 됐나요?

“장애인을 진료하면서 신체 취약자를 위한 구강세정기의 필요성을 느꼈어요. 치아 관리는 양치질이 기본이에요. 근데 장애인은 양치질을 꼼꼼히 할 수도 없고, 보호자가 도와줘도 한계가 있죠. 구취(口臭)는 물론, 치통·치주염을 달고 사는 게 당연한 일이 돼 버렸어요. 이들에게 최소한의 구강 케어를 제공하기 위해 코모랄을 개발한 거죠.”

–기존 구강세정기와 다른 점은.

“편리해요. 현재 나와 있는 구강세정기들은 칫솔처럼 들고 물줄기 하나로 일일이 치아에 분사해야 되는데, 코모랄은 마우스피스만 물고 있으면 자동으로 치아와 잇몸 전체가 세정이 돼요. 물줄기가 60가닥 뿜어져 이물질과 플라그를 제거해주죠. 세정이 끝난 물을 뱉지 않아도 됩니다. 1분 동안 700ml의 물이 나오는데, 마우스피스 중앙에 흡입기가 있어서 이물질 섞인 물이 바로 배출되거든요. 수압도 5단계 조절이 가능해 잇몸이 약한 노인도 사용에 무리가 없습니다.”

–양치질 대신 써도 되는 건가요?

“양치질과 병행하는 걸 추천해요. 칫솔질이 이물질을 닦는 데 가장 효과적이거든요. 치약에 있는 연마제, 불소 성분도 도움이 되고요. 하지만 꼼꼼한 양치질이 어려운 어린 아이나 잇몸이 약한 노인에겐 코모랄이 대안이 될 수 있어요. 코모랄만 사용해도 구강 세균의 45%, 치아표면 플라그의 24%를 줄일 수 있거든요.”

입에 물고 구강을 세정하는 워터렛. 60개 구멍에서 물줄기가 발사된다. /에스엠디솔루션
입에 물고 구강을 세정하는 워터렛. 60개 구멍에서 물줄기가 발사된다. /에스엠디솔루션
◇”일반인의 90%는 양치질을 할 줄 모른다”

–모두에게 코모랄이 꼭 필요한 건 아니네요.

“양치질을 잘하면 그렇죠. 하지만 일반인의 90%는 양치질을 제대로 할 줄 몰라요. 양치가 끝난 사람도 검사를 해보면 치아 구석구석에 이물질이 끼어있는 경우가 대부분이죠. 실제로 전세계 성인의 40%가 잇몸 질환을 겪고 있고, 나이가 들수록 비중은 더 높아져요. 코모랄 같은 기기로 추가 관리가 필요하다는 방증이죠. 특히 일반인 중에서 달콤한 간식, 커피를 즐겨 먹거나 흡연을 하는 사람들은 코모랄만 수시로 사용해도 치아 상태가 훨씬 좋아질 겁니다.”

–가격은 어떻게 되나요?

“시중 판매가가 72만원, 가격이 가장 큰 딜레마예요. 코모랄은 모든 부품을 의료기기 전문 공장에서 만들어 미국 식품의약국(FDA)에 의료기기로 등록했어요. 칫솔처럼 일반 공산품으로 만들어 단가를 낮출 수도 있지만, 입안에 넣고 쓰는 의료기기라 눈을 낮추고 싶지 않았어요. 한 대만 있으면, 마우스피스(1만8000원)를 개별 구매해서 온 가족이 쓸 수도 있어요.”

급수통에서 빨아들인 물이 워터렛을 통해 분사되고, 세정이 끝난 물을 자동으로 흡입해 거둬가는 모습. /에스엠디솔루션
급수통에서 빨아들인 물이 워터렛을 통해 분사되고, 세정이 끝난 물을 자동으로 흡입해 거둬가는 모습. /에스엠디솔루션

–현재 매출은 어떻게 돼요?

올해 매출은 10억원 정도입니다. 지난 2월 복지시설 납품을 시작으로, 6월부터 시중 판매도 하고 있어요. 온라인 쇼핑몰 뿐만 아니라 서울대, 연세대, 고려대 등 각 주요 대학병원, 하남 이마트 트레이더스 등 오프라인에서도 판매 중입니다. 특히 노인요양원과 장애인시설에서 반응이 좋아요. 추가 구매 요청이 계속 들어오고 있어서 내년에는 매출이 본격적으로 늘어날 겁니다.”

–향후 계획은요.

“100세 시대에 구강 관리는 건강의 기본이에요. 조사 결과, 구강 관리가 안 될 경우 뇌졸중 2.8배, 치매 1.7배, 당뇨병 6배 등 2차 질환 발병 가능성이 훨씬 높아졌어요. 매출을 더 늘리려면 숙제도 있습니다. 본체 크기를 줄이고, 세척액에 불소 첨가 등 후속 연구도 진행 중입니다.”

김현정 에스엠디솔루션 대표 약력
서울대학교 의과대학 학사, 보건대학원 석사, 고려대 의과대학 박사
(현)서울대학교치과병원 치과마취과 교수
(현)대한치과마취과학회 회장
(현)대한디지털헬스학회 부회장

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